ความรู้ทั่วไปเกี่ยวกับเฉาก๊วย เฉาก๊วยเป็นขนมที่คนไทยรู้จักกันมาช้านาน เพราะพอพูดถึงเฉาก๊วย เราจะนึกถึงขนมสีดำๆ ที่มีลักษณะเป็นวุ้น ทานกับน้ำเชื่อมแล้วก็ใส่น้ำแข็ง แต่จะมีสักกี่คนที่จะรู้ว่า เฉาก๊วยสีดำๆ ที่เราทานกันอยู่นั้น ทำมาจากอะไร และคำว่าเฉาก๊วยนี้ที่จริงแล้วแปลว่าอะไร เฉาก๊วยเป็นไม้พุ่มกึ่งเลื้อยขนาดเล็ก ลำต้นกลม เปราะและหักง่ายคล้ายสะระแหน่ กิ่งก้านแผ่กว้างคลุมดิน ซึ่งเฉาก๊วยที่สามารถหาซื้อได้ในประเทศไทย มักจะเป็นแบบแห้ง และถูกอัดมาเป็นก้อนสี่เหลี่ยมผืนผ้า มีน้ำหนักก้อนละประมาณ 1 กิโลกรัม สนนราคาอยู่ที่ประมาณ 90-120 บาท หาซื้อได้ตามตลาดเก่า ตลาดเยาวราช และร้านที่ขายเครื่องยาจีน ซึ่งชื่อที่ใช้เรียกเฉาก๊วยแห้งก็มีอยู่ด้วยกันหลายชื่อ อาทิเช่น หญ้าเฉาก๊วย หญ้าหวาน หรือหญ้าวุ้นดำ โดยเวลาเลือกให้เลือกซื้อเฉาก๊วยที่ใหม่ ไม่เก่าเก็บอมขี้ฝุ่น เพราะเมื่อนำมาต้มเฉาก๊วยจะให้กลิ่นหอมกว่า ส่วนคำว่าเฉาก๊วยนั้นมีความหมายแยกตามตัว คือ เฉา แปลว่า “หญ้า” และก๊วย แปลว่า “ขนม” เมื่อนำมารวมกันก็น่าจะมีความหมายว่า ขนมที่ทำมาจากหญ้านั่นเอง สำหรับประโยชน์ของเฉาก๊วยนั้น นอกจากจะช่วยคลายความร้อน แก้กระหายน้ำแล้ว ยังช่วยแก้ร้อนใน ลดความร้อนในร่างกาย และนอกจากนี้ในตำราจีนยังมีบอกเอาไว้ว่า เฉาก๊วยถือเป็นสมุนไพรที่สามารถใช้เครื่องปั่นสมุนไพรรักษาโรคที่คนมีเงินชอบเป็นกันได้ด้วย นั่นก็คือโรคความดันโลหิตสูง โดยในตำราจีนกล่าวว่า ให้ใช้ใบสดหรือแห้งของต้นเฉาก๊วยครึ่งกำมือหรือพอประมาณ